ארון קבורה דמוי אדם (אנתרופואידי)

בית הקברות בדיר אל בלח

ארונות קבורה דמוי אדם (אנתרופואידי)
בית הקברות בדיר אל בלח
התקופה הכנענית המאוחרת
המאה ה-13 לפני הספירה
חרס
גובה ממוצע: 190 ס"מ
מתנת וילמה ולורנס טיש, ניו יורק, לידידי מוזיאון ישראל
בארה"ב

דרומית לעיר עזה, בדיר אל בלאח הסמוכה לים, התגלו כ- 50 ארונות קבורה עשויים חרס בבית קברות גדול ועתיק. דיונות החול שנערמו עם השנים הגנו עליהם מפני שודדי עתיקות.  הארונות כוירו ביד בטכניקת הגדילים, טכניקה המשמשת ליצירת כלים גדולים שאי אפשר לייצר אותם על אבניים. הארונות נשרפו, על מכסיהם, באש פתוחה, באותו אופן שבו ייצרו כדים גדולים.  המכסים נשרפו בשנית, מאוחר יותר, בתנור קרמיקה שנמצא בסמוך, ועל כן צבעם כהה יותר. ארונות דומים התגלו בסביבות הדלתא של הנילוס במצרים. 

כמה ממאפייני ארונות הקבורה אכן מעידים על השפעה מצרית ברורה. על המכסים נראים תיאורי פנים, פאות, זרועות וידיים של הנפטר, המזכירים את תיאורי החנוטים. לרבים יש זקנקן, אולי סמל זקנו של אוזיריס, אל המוות המצרי שהנפטר עומד להיכנס לעולמו. גופות המתים, על פי רוב הייתה יותר מאחת בכל ארון, הונחו בהם ללא חניטה, ולצדן מנחות וחפציו האישיים של המת. אלה  כללו תכשיטים יקרים, כלי אבן וברונזה וחרס.

אסנת מיש-ברנדל